luca avoledo
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9 giugno 2012

Miele di manuka

Miele di manuka
E' ritenuto un miele medicinale per le proprietà antibatteriche di un suo principio attivo, il metilgliossale (MGO). Analizziamo il miele di manuka in questa puntata di Critica Naturale.

Da qualche tempo una varietà particolare di miele è salita agli onori della cronaca, perlomeno nell'ambito dell'alimentazione e della medicina naturale: il miele di manuka, esaltato per le sue proprietà salutistiche e medicinali. Cosa c'è di vero? Scopriamolo.

Il miele di manuka è un miele medicinale
Il miele di manuka, prezioso prodotto dell'alveare.

Come tutti i cosiddetti prodotti dell'alveare (propoli, polline, pappa reale), ogni tipo di miele, quale più, quale meno, possiede caratteristiche benefiche. In particolare, ne è nota da sempre l'attività antibatterica. Nel miele infatti è contenuto un enzima secreto dalle api, la glucosio-ossidasi, che produce perossido d'idrogeno (più noto come acqua ossigenata), che ha azione disinfettante, ovvero germicida. Ma sicuramente anche altre delle tantissime sostanze presenti naturalmente nel miele, molte delle quali ancora poco note, sono corresponsabili dei suoi effetti "terapeutici" e rendono questo prodotto un vero e proprio cibo-medicina.

Tra le capacità più notevoli e studiate del miele c'è quella di curare le ferite. Una review di 22 ricerche scientifiche precedentemente condotte sul miele quale agente antibatterico topico per il trattamento delle ferite infette, pubblicata nel 2006 su International Journal of Lower Extremity Wounds, ha concluso che il miele accelera la risoluzione dell'infezione, protegge da eventuali ricadute e incrementa la velocità di cicatrizzazione, promuovendo la crescita di nuovo tessuto e la guarigione della ferita.

Esiste tuttavia un miele ancora più interessante degli altri sotto il profilo salutistico. E' il miele di manuka, raccolto dalla pianta omonima (Leptospermum scoparium), che cresce allo stato selvatico sotto forma di arbusto o piccolo albero in Nuova Zelanda e che è utilizzato fin dalla notte dei tempi dal popolo Maori come cibo e nel trattamento locale di ferite, ulcere, bruciature e scottature.

Il miele di manuka ha dimostrate proprietà “medicinali”. Al di là della semplice azione antisettica dovuta al perossido di idrogeno, questo miele neozelandese contiene ulteriori sostanze antibatteriche in quantità elevate. La sua accentuata attività antibiotica è dovuta all'azione combinata di un principio attivo chiamato metilgliossale (MGO, forse più noto anche in Italia con il suo nome inglese methylglyoxal) e di altri, sinergici, ancora non perfettamente identificati. Nel miele di manuka non solo è molto alta la quantità di metilgliossale, ma la presenza delle sostanze sinergiche incrementa di oltre il doppio l'efficacia antisettica del metilgliossale.

Non tutto il miele di manuka presenta tuttavia quantità significative di MGO e ha di conseguenza questo tipo di attività antibatterica aggiuntiva particolarmente interessante e non dovuta al perossido d'idrogeno. Quello che la possiede viene denominato “miele di manuka attivo” o “miele di manuka UMF” (Unique Manuka Factor) e riporta in etichetta la quantità di MGO che contiene, per distinguerlo dal miele di manuka che non ha queste proprietà.

Miele di Manuka

Perché è importante un'attività antibatterica ulteriore rispetto a quella del perossido di idrogeno? L'enzima che produce perossido d'idrogeno ha molti "limiti": richiede ossigeno per sviluppare la reazione (e quindi in ambiti come le ferite fasciate o l'intestino può non essere efficace o esserlo meno); è inattivo nell'ambiente acido dello stomaco; viene distrutto dagli enzimi che digeriscono le proteine (e che sono presenti anche nelle ferite). Non è quindi un caso che il miele di manuka si sia dimostrato più efficace di altri tipi di miele contro batteri quali Escherichia coli, Helicobacter pylori e diverse specie di enterococchi. Inoltre, mentre l'attività dell'enzima che produce perossido d'idrogeno viene compromessa quando il miele è esposto al calore o alla luce, quella antibatterica del miele di manuka è stabile, caratteristica che non ne rende problematica la conservazione e non ne fa perdere le proprietà.

In quali condizioni di salute può quindi essere utile il miele di manuka? In tante circostanze in cui è richiesta un'azione antibatterica, cicatrizzante e antinfiammatoria:

I ricercatori dell'Università di Waikato, in Nuova Zelanda (una delle realtà all'avanguardia negli studi sulle proprietà benefiche e curative del miele), hanno scoperto che l'attività antibatterica del miele di manuka può persino arrestare la crescita di ceppi batterici di Staphylococcus aureus resistenti agli antibiotici. Ed è stato invece constatato che il miele di manuka non dà origine a fenomeni di antibioticoresistenza (analogamente a tanti altri rimedi naturali antimicrobici, tra cui innanzitutto l'aglio).

Non ci sono invece evidenze, come da qualcuno sostenuto, che il miele di manuka abbia qualche utilità nell'abbassare il colesterolo.

Sicuramente c'è ancora molto sa scoprire su questo interessante miele e numerosi trial clinici sono in corso. Ma i suoi effetti benefici "di base", il lungo uso tradizionale e l'assenza di reazioni indesiderate (a cui si affianca l'entusiasmo di tanti consumatori) lo rendono un prodotto utile e sicuro, da tenere a portata di mano nell'armadietto dei medicinali che preferiamo: la dispensa della cucina.

Quale miele di manuka comprare? Innanzitutto quello di produttori affidabili e che certifichino la presenza di metilgliossale.

Più in dettaglio, in commercio si ritrova miele di manuka con diverse concentrazioni di MGO (espresse in milligrammi di metilgliossale per chilo di miele): da 100 fino a 550. Quanto più questo numero è alto, tanto più il contenuto di metilgliossale è significativo e tanto più è elevato il potere antibiotico del miele. Se quindi a scopo preventivo il miele MGO 100 può andare benissimo, chi necessita di azioni più forti potrà ricorrere a quello MGO 400 o addirittura MGO 550.

Qual è la posologia del miele di manuka e come si assume? Il dosaggio standard è di un cucchiaino preso mezz'ora prima dei pasti, fino a 3 volte al giorno.

Per quel che riguarda controindicazioni e effetti collaterali del miele di manuka, questo rimedio naturale non è adatto ai soggetti allergici al miele e ai diabetici, per i quali il metilgliossale è nocivo (persino nell'uso esterno: esistono evidenze scientifiche che il miele di manuka possa addirittura ritardare la guarigione delle ulcere diabetiche). Sembra inoltre possibile – benché più che altro teorica - un'interferenza con alcuni farmaci chemioterapici, in virtù dei suoi effetti antiossidanti (il miele di manuka contiene infatti anche flavonoidi).

In sintesi, ecco quindi le conclusioni di questo secondo articolo di Critica Naturale sul miele di manuka.

Pregi
Notevoli. Il miele di manuka, anche come semplice alimento e ai dosaggi usualmente suggeriti, rappresenta un prodotto sano, naturale ed efficace, in grado di sostenere le naturali difese dell'organismo contro le infezioni e di velocizzare la guarigione di ferite e ustioni.

Difetti
Solo il prezzo, obiettivamente impegnativo. Considerato però che potrà farvi risparmiare più di qualche medicina e aiutarvi a mantenervi in salute più a lungo...

Consigliato
Sì.

Conclusioni
Il miele di manuka (Leptospermum scoparium) è considerato un miele medicinale per le proprietà antibatteriche del metilgliossale (MGO), il suo più importante principio attivo.
Il miele di manuka è effettivamente un miele dalle particolari qualità salutistiche: le sue proprietà lo rendono benefico in diverse condizioni di salute.
Miele di manuka
Data di pubblicazione: 01/18/2015
4.5 / 5 stelle


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ApiterapiaCristina Mateescu
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